El 18 de agosto de 1991, a URSS sufre un golpe de Estado cuando el presidente Mijail Gorbachov es detenido por un grupo de líderes críticos. Con las reformas liberales que está llevando a cabo, argumentan que el presidente ha caído enfermo por lo que se encuentra incapacitado para gobernar. Dado el vacío de poder que ellos han creado, intentan formar un gobierno provisional. Sin embargo el reformista Boris Yeltsin reúne a la oposición frente al edificio del Parlamento ruso, donde se encuentran las tropas golpistas. Después de unas negociaciones muy tensas, el ejército se pondrá del lado de Yeltsin y el golpe quedará desbaratado con rapidez. Gorbachov reconocerá la nueva autoridad de Yeltsin y el Partido Comunista de la Unión Soviética será disuelto.

En 1227 fallece Genghis Khan. Fue un príncipe mongol que unificó a las tribus nómadas de esta etnia del norte de Asia, fundando el primer Imperio Mongol. Bajo su liderazgo, los mongoles comenzaron una oleada de conquistas que extendió su dominio a un vastísimo territorio ocupando desde Europa Central hasta el sur de Asia. A pesar de su fama de conquistador cruel y despiadado, fue un soberano hábil e inteligente, que impuso la paz y el orden en sus dominios, acabó con las seculares rivalidades tribales y el bandolerismo, creó nuevas vías de comunicación, respetó las diferentes creencias de sus súbditos y, sin saber leer, supo valorar la utilidad del lenguaje escrito.

En 1923 nace en Chabris (Francia) el que será virólogo y descubridor del virus del SIDA, Luc Montagnier. Por sus trabajos, en 2008 será galardonado con el Premio Nobel de Medicina.

En 1868, el astrónomo francés Pierre Jules Cesar Janssen fue el primero en observar helio en el espacio antes de que se hubiese encontrado en la Tierra. En la actualidad, se sabe que el gas noble incoloro, inodoro e insípido es el segundo elemento más abundante en todo el universo conocido.

En 1960 inicia la comercialización en Estados Unidos de la píldora anticonceptiva, inventada por el biólogo estadounidense Gregory Goodwin. Una innovadora revolución en cuanto a costumbres morales frente a la sexualidad, el matrimonio y la familia.

En 1936 en Fuente Vaqueros, Granada (España), recién iniciada la Guerra Civil, es fusilado Federico García Lorca, poeta español, seguramente por una mezcla de cuestiones territoriales, venganzas, rencillas y política, ya que algunos caciques muy conservadores guardan rencor al padre de Lorca por ser un cacique progresista.

En 1850 fallece París (Francia) Honoré de Balzac, novelista francés y principal representante, junto con Flaubert, de la llamada novela realista. “Papá Goriot”, de 1834, es una de sus novelas más conocidas.

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